La OIM lamenta la muerte de quien fuera su Director General, William Lacy Swing


Monday, June 14, 2021

Ginebra – El Embajador William Lacy Swing, otrora Director General de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y diplomático de las Naciones Unidas por largo tiempo, ha fallecido en Kuala Lumpur, Malasia a la edad de 86 años.

Este sábado, el actual Director General de la OIM, António Vitorino declaró: "Con gran pesar recibimos la noticia del fallecimiento de mi predecesor. Su vida fue una vida de servicio para su país y a lo largo y ancho del mundo fue una inspiración para todos nosotros".

Swing nació en Lexington, Carolina del Norte, Estados Unidos de Norteamérica, en 1934. Ingresó en el Servicio Exterior tras haberse graduado en la Universidad de Yale en 1956 y tras haber cursado estudios de posgrado en Alemania en 1960.

Durante cuatro décadas, su carrera diplomática lo llevó a desempeñarse en seis países como Embajador de los Estados Unidos, en la República del Congo, Liberia, Sudáfrica, Nigeria, Haití y la República Democrática del Congo, antes de retirarse del Servicio Exterior de los Estados Unidos en 2001 y embarcarse en una segunda carrera en el ámbito de las Naciones Unidas.

Swing a menudo relataba su llegada en 1963 a Port Elizabeth, Sudáfrica, en calidad de Funcionario Junior del Servicio Exterior, mientras Nelson Mandela era trasladado a la Prisión de Robben. Retornó 26 años después, tras el fin del Apartheid, como Embajador siendo testigo de la liberación de Mandela y su posterior presidencia de Sudáfrica, Swing citó esta transformación como un ejemplo de los cambios trascendentales que pueden darse en el transcurso de la vida de una única persona.

Antes de unirse a la OIM Swing prestó servicios como Representante Especial de las Naciones Unidas del Secretario General de las Naciones Unidas en el Sahara Occidental (2001-2003) y la República Democrática del Congo (2003-2008). Fue elegido Director General de la OIM en 2008, conduciendo a la Organización en la década siguiente durante su mayor período de expansión desde su fundación en 1951.

Durante la Administración del Embajador Swing la OIM se convirtió en un organismo con un presupuesto operativo anual de aproximadamente 1.500 millones de dólares y más de 10.000 empleados trabajando en 150 países en todo el mundo. En la actualidad la OIM cuenta con 174 Estados Miembros.

De manera profunda Swing tuvo la convicción que el futuro de la OIM radicaba en la formalización de una relación de trabajo bien establecida entre la Organización y el Sistema de Naciones Unidas. El entonces Director General Swing y el Secretario General Ban-Ki Moon suscribieron, en septiembre de 2016, el acuerdo que definió a la OIM como Organización Asociada de las Naciones Unidas en el ámbito de la migración.

En calidad de organismo de las Naciones Unidas para la migración, la OIM se convirtió en el punto de referencia del debate mundial acerca de las implicancias sociales, económicas, y políticas de la migración en el siglo 21.

Poco antes de su retiro en 2018, Swing proclamó la fundación del Pacto Mundial para una Migración Ordenada, Segura y Regular como un hito clave para mejorar la cooperación internacional en el ámbito de la migración.

“Esto no constituye el fin de un compromiso sino que es el comienzo de un nuevo esfuerzo histórico para dar forma a la agenda mundial sobre la migración en las décadas por venir », dijo en aquel momento.

El personal de la OIM en todo el mundo se ha entristecido al conocer la noticia de la partida del Embajador Swing y hace llegar a su familia sus más profundas condolencias.

Deja un hijo, Brian, y una hija Gabrielle, y vivió desde su jubilación en Kuala Lumpur, Malasia junto a su esposa Yuen Cheong.